Cactus Staff Review: French Language Course in Brighton (in English / en français)

Christina Niedermeier, marketing intern for Cactus Language, tells us about taking a French language course in Brighton after not having studied French for several years.

Sometimes the hardest thing to do is to start again, especially when studying languages – or so I thought.

When I was at school in Germany, I took French lessons for three years and I really enjoyed them. But when I had to decide which A levels I wanted to take, I dropped French because I wanted to focus on other subjects such as English, History and Maths. With my focus on other subjects, I did not think about the French language for a very long time and thought that I would not have the opportunity to study it again.

However, this February I came to the UK to do an internship in the marketing department of Cactus Language and as a member of the Cactus team I have the opportunity to take a free 10-week language course here in Brighton. As I was surrounded by people speaking different languages every day, I felt inspired to take them up on the language course but I was not sure which language to take as there are many to choose from. For that reason, I had to ask myself whether I wanted to learn a completely new language or did I want to refresh my really rusty French.

After a while, I decided to take a French language course with Cactus because I had already spent some time learning the language and wanted to revive the bits of French I still had in my head. I did the on-line level test as I was not sure of my language level and began an elementary level French course.

Before my first lesson started, I was fairly worried because I felt like I had forgotten everything I ever knew about French. I think many people who stop speaking a language for some time will feel the same. At the beginning of my course I found I was hesitant and struggled with the easiest of sentences but I knew that the grammar and vocabulary had to be somewhere in my head. I just needed to find them again.

Our French teacher was great and covered basic French grammar in the first few lessons, so everything came back to me step by step. So far, I can use basic French grammar again but I know it will take a little bit longer and a lot more work until I reach my former level. However, now that I have taken the first steps to start learning French again, it’s easier to keep going. I also have the motivation to improve because I will be attending university in Rabat, Morocco’s capital, for a semester and their second official language is French.

Version française

Parfois la chose la plus difficile à faire est de recommencer, particulièrement lorsqu’il s’agit d’étudier les langues étrangères, ou du moins c’est ce que je pensais.

Quand j’étais à l’école en Allemagne, j’ai suivi des cours de français pendant trois ans et j’ai vraiment adoré. Mais quand j’ai dû décider quelles matières je voulais prendre pour mon test de fin d’année de lycée (A levels), j’ai laissé tomber le français parce que je souhaitais me concentrer sur d’autres matières telles que l’anglais, l’histoire et les mathématiques. Etant focalisée sur ces matières, j’ai arrêté de penser au français pendant longtemps et je ne pensais pas que j’aurais l’opportunité de pouvoir à nouveau l’étudier.

Cependant, au mois de février de cette année je suis arrivée au Royaume-Uni pour y faire un stage au sein du service marketing de Cactus Language et, en tant que membre de l’équipe Cactus j’ai eu l’opportunité de suivre gratuitement des cours de langues pendant dix semaines ici à Brighton. Etant entourée de personnes parlant différentes langues chaque jour, cela m’a donné envie de suivre un cours de langues, mais je ne savais pas lequel prendre car le choix était important. Pour cette raison, j’ai dû me demander si je voulais apprendre une langue complètement nouvelle pour moi ou si je voulais rafraichir mon français très rouillé.

Après un moment, j’ai décidé de prendre les cours de français avec Cactus parce que j’avais déjà passé quelque temps à apprendre cette langue et voulais faire revivre les petits fragments de français que j’avais encore dans ma tête. J’ai fait le test en ligne comme je n’étais pas sûre de mon niveau de langue et j’ai commencé au niveau élémentaire.

Notre professeur de français était génial et a couvert les points de grammaire de base pendant les premières leçons, ce qui fait que tout est revenu petit à petit. Maintenant, je peux de nouveau utiliser quelques points de base de grammaire française mais je sais que ça me prendra un peu de temps et beaucoup de travail avant que j’atteigne mon précédent niveau. Cependant, maintenant que j’ai repris les premiers pas pour apprendre de nouveau le français, c’est plus facile de continuer. J’ai également la motivation de m’améliorer car je vais aller à l’université de Rabat, la capitale du Maroc, pendant un semestre et que leur seconde langue officielle est le français.

If you would like to follow in Christina’s footsteps and take a French language course, then Cactus offer a variety of courses throughout the
UK, US and in France.

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